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Zambian Choolwe Shabukali , the youngest woman general secretary of an Esport federation in Africa

Updated: Jan 9, 2023

the ZambianChoolwe Elen Shabukali , was present during the African Region_5 Youth Games, Lilongwe 2022 , Interviewed by Asaph Ataho Nyenyezi , Gamecampcities Agency Country Director UAE. They exchange about the past, present and future of Esport in Africa in 5 Questions.

The Basics of Esports:

Esports (or electronic sports) is a term used to describe competitive video gaming. Players from all over the world compete against each other in games such as FIFA, League of Legends, and DOTA 2 for prize money and prestige.

The Zambian Esport Scene:

The Zambian esport scene is still quite young but growing rapidly. There are a number of players who are currently competing at an international level, and more and more people are getting interested in the sport every day. The most popular games in Zambia right now are FIFA and Fighting games and Mobile shooting such as COD Mobile, Apex Legends and PUBG.

Why Esport ?

There are many reasons why someone might decide to pursue a career in esports. Some of the benefits include: - Financial stability: The top esports players can make a very good living by competing professionally. Prize money for major tournaments often exceeds $1 million US dollars. - Fame and recognition: Winning big tournaments can result in enormous amounts of fame and recognition within the esport community. Top players can become household names just like traditional athletes. - Flexibility: Unlike traditional sports, there is no need to have exceptional physical abilities to be successful at esports. This means that anyone with enough skill and dedication can achieve success if they put their mind to it. The Future of Esports: With the increasing popularity of esports, it is safe to say that the future looks bright for professional gamers around the world . As more people get interested in watching or playing video games competitively, the industry will only continue to grow larger year after year.

2022年リロングウェで開催されたアフリカ第5回ユースゲームに参加したザンビア人のチョルウェ・エレン・シャブカリ氏に、Gamecampcities Agencyカントリーディレクターのアサフ・アタホ・ニエニエジがインタビューしました。アフリカにおけるEスポーツの過去、現在、未来について、5つの質問を交わしています。


Eスポーツ(またはエレクトロニック・スポーツ)とは、競技用ビデオゲームを表す言葉です。FIFA、League of Legends、DOTA 2などのゲームで、世界中のプレーヤーが賞金や名声を賭けて競い合っています。


ザンビアのEスポーツシーンは、まだかなり若いですが、急速に成長しています。現在、国際的なレベルで戦っているプレイヤーも多数おり、日々、このスポーツに興味を持つ人が増えてきています。今ザンビアで最も人気のあるゲームは、FIFAとDOTA 2です。



Secretary General Africa Esports DevFed (AEDF) Sayo OWOLABI and Esport Federation of Zambia General Secretary Choolwe SHABUKALI during Esport Panel in Malawi , december 2022

Asaph Ataho Nyenyezi ( GCC UAE )

English 1. Hello, can you present your structure and your position in the delegation of athletes of Zambia for the African games of lilongwe 2022 in Malawi ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

Hello, my name is Choolwe Elen Shabukali, the co-founder of the esport team Gematrix but also the Secretary General of the Esport Federation of Zambia, it was my capacity and my responsibility as the technical officer of the delegation of esports athletes (professional videogame players or pro gamers) representing Zambia at the African Union Region 5 Youth Games in Lilongwe, Malawi.

Français 1. Bonjour, pouvez-vous vous présenter, votre structure et votre position au sein de la délégation des athlètes de la Zambie pour les jeux africains de Lilongwe 2022 au Malawi ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

Bonjour, je m'appelle Choolwee Elen Shabukali , la co-fondatrice de l’équipe esport Gematrix mais également la Secrétaire Générale de la Fédération Esport de la Zambie , c’était ma capacité et ma responsabilité en tant que chargée technique de la délégation d’athlètes et des cyber-athlètes ( joueurs professionnels de jeu vidéo ou pro gamer ) représentant la république de la zambie pour les jeux africains de la Jeunesse de la Région 5 de l’Union Africaine au Malawi.

アサフ・アタホ・ニェニェジ ( GCC UAE )

日本語 1. こんにちは、2022年にマラウイで開催されたアフリカ競技リロングウェ大会のザンビア選手団における組織とあなたの地位について説明していただけますか?

チョルウェ・エレン・シャブカリ( EFZ Zambia )

はじめまして。 私の名前はチョルウェ・エレン・シャブカリです。Team Gematrix Limitedの共同設立者で、ザンビア Eスポーツ連盟の事務局長でもあります。マラウイの首都リロングウェで開催された第5回ユース・アフリカン・ゲームでは、連盟内での技術担当をつとめました。

Asaph Ataho Nyenyezi ( GCC UAE )

English 2. Street fighter and FIFA were the esports disciplines selected for the African Union Region 5 Games Lilongwe. What were the countries represented on the esport discipline and what is your assessment of this participation of Zambia ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

Street fighter 5 and e-football not FIFA where Esports disciplines that were selected for the regional 5 games, the countries that represented were Zambia and Malawi, the host nation.

Zambia's participation was a historical achievement, Malawi and Zambia were the first countries to have contended in an Esports showcase for official games and not as a side event but a main one.

Furthermore, it goes to show that there's a fruitful future with young athletes, even the fact that the athletes that were allowed to participate were below the age of 20 so basically 19 and below was amazing.

There is a real need to focus more on creating more environments conducive for talent to be nurtured & making sure they are ready for the vast opportunities that are available for them such as regional 5 games and others supported by the Africa Esports Development Federation & Global Esports Federation.

The future is bright for Esports participation in Zambia.

Français 2. Street Fighter et FIFA étaient les disciplines e-sport sélectionnées pour les Jeux Africains de la Jeunesse de la région 5 de l'Union africaine au Malawi. Quels étaient les pays représentés sur la discipline esport et quelle est votre appréciation de cette participation de la Zambie ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

Eh bien, street fighter et E-football, et non FIFA 22, sont les disciplines epsorts qui

ont été sélectionnées pour les jeux africains de la Jeunesse africaine de Lilongwe ,

les pays représentés étant la Zambie et le Malawi, le pays hôte.

Mon évaluation de cette participation de la Zambie est qu'il s'agit d'un événement historique dans le sens où le Malawi et la Zambie ont été les premiers pays à avoir

une représentation officielle en tant que cyber- athlètes pour des disciplines esports officielles qui font partie intégrante de la sélection traditionnelle des disciplines sportives qui ont eu lieu lors des Jeux Africains de la Jeunesse , Région 5 de Lillongwé.

Et jusqu'à présent, cela montre qu'il y a un avenir radieux pour les jeunes cyber-athlètes

sur le continent africain, même si le fait que les athlètes qui ont été autorisés à participer avaient moins de 20 ans, donc essentiellement 19 ans et moins.

Ce qui signifie que nous devons nous concentrer davantage sur la création de ce vivier

de talent et nous assurer qu'ils sont prêts à répondre aux vastes opportunités qui s'offrent à eux, comme les Jeux africains de la Jeunesse , régions 5 qui auront lieu tout les 2 ans sur

le continent et autres évènements majeurs esport qui peuvent se présenter sur le continent.

Je pense donc que l'avenir est prometteur pour la participation et le développement

des sports électroniques (Esport) en Zambie.

アサフ・アタホ・ニェニェジ ( GCC UAE )

日本語2. 『ストリートファイター』と『FIFA』がアフリカ連合第5地域ゲームス・リロングウェ大会のeSports種目に選ばれました。この大会にザンビアが参加したことについてどのようにお考えですか?

チョルウェ・エレン・シャブカリ( EFZ Zambia )


ザンビアの参加は歴史的な快挙です。マラウィとザンビアは、公式試合のEスポーツ・ショーケースで、サイドイベントではなく、メインイベントとして出場した最初の国です。 さらに、参加できるアスリートが20歳以下、つまり19歳以下であることも、若いアスリートに実りある未来があることを示すものです。


" Zambia’s participation was a historical achievement, Malawi and Zambia were the first countries to have contended in an Esports showcase for official games and not as a side event but a main one. " - Choolwe Elen Shabukali

Asaph Ataho Nyenyezi ( GCC UAE )

Asaph Ataho Nyenyezi learning Future of New Technologies in Sport at The Emirates Center for Strategic Studies and Research

English 3. At 27 years old, you are the youngest esports team manager on the african continent. What is your point of view on the place of women in sports and esport and how do you see the development of esport in Zambia in the next 5 years ? And how will your esport company Team Gematrix contribute to this industry ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

Oh, (smiling)

I don't know if I should say I'm the youngest team manager because there quite a number of teams popping up here and there, relatively younger people than me but it's possible that I'm one of the youngest secretary generals of an esports federation on the continent, that's something I think is possible so correction to that I'm possibly one of the youngest if not the youngest secretary generals at an esports federation on the continent .

My point of view on the place of women in esports is that there are very few of us in the ecosystem of esports, whether it be in gaming or in the business of games.

Esports Development in the next 5 to 10 years is very promising.

There are a lot of people that are coming out of the woodwork to really strengthen the presence of women and capacity for us to actually facilitate opportunities for other women in the ecosystem.

I intend to be one of the leaders in this diversification of female presence in the Esports ecosystem across Zambia and the region.

Our company Team Gematrix will contribute to this good by facilitating a lot of community workshops and activities that show the vast opportunities for the kids to access within Esports ecosystem around the world.

We want kids to be knowledgeable about the many career paths available, they could be copyrighters, websites designers, UX/UI designers, fashion designers, build e-commerce's businesses etc.

At Gematrix our goal is to lay out the foundation for access to these fundamental opportunities.

Français 3. À 27 ans, vous êtes le plus jeune manager d'équipe esport du continent africain. Quel est votre point de vue sur la place des femmes dans le sport et l'esport

et comment voyez-vous le développement de l'esport en Zambie dans les 5 prochaines années ? Et comment votre société de management de talent esport Team Gematrix

va-t-elle contribuer à cette industrie ?

Choolwe Elen Shabukali (EFZ Zambia)

Oh, ( rires )

Oui, c'est intéressant d'avoir 27 ans, bien que l'âge soit un peu effrayant, mais je ne sais pas si je dois dire que je suis la plus jeune chef d'équipe parce qu'il y a un certain nombre d'équipes qui apparaissent de plus en plus sur le continent et il y a des personnes relativement plus jeunes que moi, mais il est possible que je sois l'une des plus jeunes secrétaires généraux de fédération d'esport sur le continent, c'est quelque chose que je pense possible, alors si l'on corrige cela, je suis peut-être l'une des plus jeunes, sinon la plus jeune secrétaire général de fédération d'esports sur le continent.

Mon point de vue sur la place des femmes dans l'esport est qu'il y a très peu d'entre nous dans l'écosystème de l'esport, qu'il s'agisse d'industrie esport ou de l'industrie du développement de jeu vidéo ou dans le sport en général , et la façon dont je vois le développement de l'esport dans les cinq prochaines années est vraiment prometteuse et motivant, il y a beaucoup de gens qui sortent du lot et qui travaillent dans l'ombre pour faire bouger les lignes pour vraiment renforcer la présence des femmes et la capacité pour nous de faciliter les opportunités pour d'autres femmes, que ce soit dans le développement de jeu vidéo , l'esport ou dans diverses opportunités de carrière dans l'écosystème de l'esport, non seulement en Zambie mais sur tout le continent.

Je vois donc un développement très fort à venir et j'ai l'intention d'être l'une des chefs de file de cette diversification de la présence féminine dans l'écosystème des sports électroniques en Zambie et dans la région.

La contribution de mon entreprise de gestion de talent esport , l'équipe Gematrix, consistera à organiser un grand nombre d'ateliers et d'activités communautaires pour montrer les vastes possibilités d'accès des enfants à l'écosystème des sports électroniques dans le monde entier, en particulier avec la connectivité en ligne, qui permet de travailler à domicile et qui n'a pas seulement besoin d'être un joueur, mais aussi de faire beaucoup d'autres choses génératrices de revenues.

Vous pourriez être des créateurs de contenu , des concepteurs de sites Web, des créateurs de mode, des créateurs d'entreprises de commerce électronique, il y a donc beaucoup d'opportunités et ce que Gematrix va faire, c'est contribuer à poser les bases de l'accès à ces opportunités fondamentales , cette économie créative plurielle.

アサフ・アタホ・ニェニェジ ( GCC UAE )

日本語3. あなたは27歳で、アフリカ大陸で最も若いEスポーツのチームマネージャーです。スポーツやEスポーツにおける女性の地位について、また今後5年間のザンビアにおけるEスポーツの発展について、どのようにお考えでしょうか? また、あなたのEスポーツ会社であるTeam Gematrixは、この業界にどのように貢献するのでしょうか?

チョルウェ・エレン・シャブカリ( EFZ Zambia )

ああ(笑)、 27歳という年齢はちょっと怖いですが、最年少のチームマネージャーと言うべきかどうか。あちこちに私より比較的若いチームができていますから。でも、大陸のEスポーツ連盟の最年少事務局長の一人というのはあり得ると思うので、訂正すると、大陸のEスポーツの最年少事務局長とまではいかないまでも、最年少の一人になるかもしれません。

私が考えるEスポーツにおける女性の位置づけは、ゲームであれゲームビジネスであれ、Eスポーツのエコシステムにおいて私たちの数は非常に少なく、今後5年間のEスポーツの発展は本当に有望だと思います。 ザンビアだけでなく、大陸各地のEスポーツのエコシステムの中で、ゲーム開発、Eスポーツ、あるいはさまざまなキャリアの機会など、女性の存在と能力を実際に強化するために、多くの人が出てきているのです。 私は、ザンビアとこの地域のEスポーツのエコシステムの中で、女性の存在を多様化させるリーダーの一人になるつもりです。

Team Gematrixは、世界中の子供たちがEスポーツのエコシステムにアクセスする膨大な機会があることを示す、コミュニティワークショップや活動を行うことで貢献できると思います。コピーライター、ウェブサイトデザイナー、UX/UIデザイナー、ファッションデザイナー、Eコマースビジネスの構築など、多くのキャリアパスを選択することができるのです。Gematrixの目標は、このような基本的な機会にアクセスするための基礎を築くことです。

Asaph Ataho Nyenyezi ( GCC UAE )

English 4. South Africa and Namibia are well known as pioneer esport nations in Africa. What is your view on their absence from this pioneering region 5 Youth Games of Lilongwe and what was the overall perception of the organization of these games and how did your players feel representing their country for the first time on esport at these games in Malawi ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

From the perspective of our Zambia players, it was amazing!

Our Zambian players were excited for the games. Traveling wasn't a first for them but traveling to play video games and represent their country, was nothing short of amazing. The experience was being sponsored by global esports federation, our team had access to great accommodation, great food, transportation and support and you know everything was well thought out by Global Esports Federation, we felt appreciated and supported.

I'm really happy that the experience was fruitful for them and they want to take this more seriously and do more within Esports space.

Français 4. L'Afrique du Sud et la Namibie sont connues pour être des nations pionnières de l'esport en Afrique. Que pensez-vous de leur absence à ces Jeux de la jeunesse de la région 5 de Lilongwe ? Quelle a été la perception générale de l'organisation de ces jeux et comment vos joueurs ont-ils ressenti le fait de représenter leur pays pour la première fois en esport à ces jeux au Malawi ?

Choolwe Elen Shabukali (EFZ Zambia)

Donc, ok pour cela, je vais juste répondre à ce que mes joueurs ressentent.

Mes joueurs étaient excités, heureux, voyager n'était pas leur première fois mais voyager pour jouer à des jeux vidéo pour représenter leur pays de manière compétitive , voyager pour faire ce qu'ils aiment faire était, vous savez, fascinant et l'expérience d'être sponsorisé par la GEF et d'avoir accès à de superbes logements, avoir accès à un transport et à un soutien de qualité et vous savez que tout a été bien pensé par la Global Esport Federation pour leur confort et pour qu'ils se sentent appréciés et soutenus, donc oui, c'est quelque chose qu'ils raconteront vraiment à leurs enfants un jour, donc je suis vraiment heureuse que l'expérience ait été fructueuse pour eux et qu'ils veuillent prendre cela plus au sérieux et faire plus dans l'espace esports.

アサフ・アタホ・ニェニェジ ( GCC UAE )

日本語 4. 南アフリカとナミビアは、アフリカにおけるEスポーツのパイオニア国としてよく知られています。この先駆的な第5回リロングウェ・ユースゲームで両国のチームが欠席したことについて、またこれらのゲームの組織についての全体的な認識について、マラウイでのこれらのゲームで初めてEスポーツで国を代表するあなたのプレーヤーたちは、どのように感じたのでしょう?

チョルウェ・エレン・シャブカリ( EFZ Zambia )

ザンビアの選手たちの経験は素晴らしいものでした。 ザンビアの選手たちは、この試合に向けて興奮していました。旅行は初めてではありませんでしたが、国を代表してビデオゲームをプレイするために旅行をして、自分たちが好きなことをやって競い合うというのは、素晴らしいというほかありません。世界Eスポーツ連盟がスポンサーとなり、私たちのチームは素晴らしい宿泊施設や食事、交通手段、サポートを利用できました。

" Our Zambian players were excited for the games. Travelling wasn’t a first for them but travelling to play video games for represent their country, to compete and do what they love to do was nothing short of amazing. " - Choolwe Elen Shabukali

Source : Region_5 Youth Games, Lilongwe 2022 @5_lilongwe Official Twitter Account

Asaph Ataho Nyenyezi ( GCC UAE )

English 5. The GEF was a sponsor of this esport event in partnership with the African Union in Malawi. Do you know of any African authorities at GEF who were responsible for this organization ? Zambia is doing well with a 3rd place on the medals ranking with 62 medals and 17 gold, do you think that esport can be a promising discipline for African countries in the future ?

Choolwe Elen Shabukali ( EFZ Zambia )

The GEF sponsored the Esports event in partnership with Africa Esports Development Federation which is under GEF.

Regional 5 Youth Games and the Africa Union Sports Council were also sponsors.

Overall Zambia has been doing well with medals and I think esports is very promising as a discipline for African countries in the future especially with the with the rise of mobile gaming that gives opportunities to a wide range of kids and athletes from different backgrounds who can' t all afford PCs but can afford a descent smart phones which can enable play of esports titles like call of duty mobile, PUBG Mobile, Free Fire etc.

Français 5. La GEF (Global Esport Federation) était un sponsor de cet événement esport en partenariat avec l'Union africaine au Malawi. Connaissez-vous des autorités africaines à la GEF qui étaient responsables de cette organisation ? La Zambie s'en sort bien avec une 3 ème place au classement des médailles avec 62 médailles dont 17 en or, pensez-vous que l'esport peut être une discipline prometteuse pour les pays africains dans le futur ?

Oui, la GEF a sponsorisé l'événement esports en partenariat avec l'Africa Esports Development Federation qui est sous l'égide de la GEF ainsi que le Regional Five Games et l' Africa Union Game Council. Je sais donc que la GEF est responsable de la fédération africaine de développement de l'esport. Oh oui, dans l'ensemble, la Zambie a obtenu de bons résultats avec des médailles et je pense que l'esport est une discipline très prometteuse pour les pays africains à l'avenir, en particulier avec l'augmentation des jeux vidéos mobiles dans l'esport qui donnent des opportunités à un large éventail d'enfants , d'adolescents et athlètes de différents milieux qui ne peuvent pas tous avoir un PC, mais qui peuvent s'offrir un smartphone de bonne facture qui permet de jouer et de compétir à des jeux d'esport hardcore comme Call of Duty Mobile, Call of Duty War Zone, Free Fire, etc. Je pense donc que c'est très prometteur et que l'opportunité est là, et je vois que ça, la tendance se propage d'ici et que cela monte en termes d'opportunités pour le futur.

アサフ・アタホ・ニェニェジ ( GCC UAE )

日本語 5. GEFはマラウイのアフリカ連合と共同でこのEスポーツイベントのスポンサーを務めました。この組織の責任者であるGEFのアフリカ人当局者をご存知ですか? ザンビアはメダル62個、金17個でメダルランキング3位と健闘していますが、Eスポーツは今後、アフリカ諸国にとって有望な種目になると思いますか?

チョルウェ・エレン・シャブカリ( EFZ Zambia )

はい、GEFはGEF傘下のアフリカEスポーツ開発連盟やアフリカ第5回地域大会、アフリカ連合Eスポーツ会議と連携してEスポーツイベントを主催していましたね。ですから、GEFがアフリカEスポーツ開発連盟に責任を負っていることは知っています。モバイルゲームの台頭により、さまざまな背景を持つ子供たちやアスリートたちが、PCは持てないまでも、『コール オブ デューティ モバイル』や『コール オブ デューティ ウォー ゾーン フリーファイア』などのハードコアなEスポーツをプレイできるスマートフォンの購入機会を得ているのだから、非常に有望だと思います。


Asaph Ataho NYENYEZI is the Gamecampcities Agency

Country Director for UAE, and a Mobility Specialist based in Abu Dhabi.

Kenji ONO is a docent at International Professional University of Technology in Tokyo, Japan. In addition, Kenji is a veteran videogame journalist and leading a news site "". He is also working as a secretary general at IGDA Japan.

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